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  • Inauguration de l'exposition, Copenhague
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  • Shimon Samuels rencontre le pape François
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Communiqués de presse 2019

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UNESCO Paris Headquarters, 21 March 2019

At the Intangible Cultural Heritage of Humanity Bureau meeting this morning at UNESCO, the Wiesenthal Centre’s Director for International Relations, Dr. Shimon Samuels, congratulated Bureau Chair Ambassador of Colombia and the Ambassador of Austria for leading support for a strong resolution condemning the Belgian Aalst Carnival antisemitic float. 

21 March 2019
Left to right: Dr. Claudia Reinprecht, Austrian Ambassador to UNESCO,
Dr. Samuels , Dr. Anna Steiner, European and International Cultural Policy
Department of the Austrian Federal Chancellery.

“In response to the Wiesenthal Centre’s demand for action by UNESCO, to deprive the ‘Aalst Carnival’ of its Intangible Cultural Heritage status, the outrageous float portraying Orthodox Jews, seated on gold coins, among rats, was today deemed by the Bureau as 'pure and simple antisemitism’,” asserted Samuels.

Poland supported the Austrian position, while “Palestine” and others added a paragraph to the draft resolution on “racism and Islamophobia.”

The six member-state body (Austria, Colombia, “Palestine,” the Philippines, Poland and Zambia), proposed that the Bureau’s resolution be presented at the Intangible Cultural Heritage larger Committee meeting, in Bogotà, Colombia, next December.

To launch proceedings for the Aalst Carnival to be delisted sets a precedent in the Committee’s 26 year history.

Samuels shared the Centre’s position also with UNESCO Assistant Director-General for Culture, Ernesto Ottone, who last week publicly condemned the float. The Intangible Heritage Committee Director, Timothy Curtis, also expressed sympathy. The Ambassador of Belgium indicated that judicial measures are under consideration to penalize the Carnival.

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Geneva, 19 March 2019

In a letter to Michelle Bachelet, United Nations High Commissioner for Human Rights, presented at the session on the UN Human Rights Council Report on the so-called “Crimes of Israel,” otherwise known as “Item 7,” Dr. Shimon Samuels, Director for International Relations of the Simon Wiesenthal Centre, expressed outrage at “the litany of offensive accusations targetting the Jewish State.”

Samuels argued that, “We find it impossible to comprehend your leadership of a Council bent on a constant hatefest against Israel and the Jewish people.”

He continued, “Sitting in the Chamber today, we heard a litany of outrageous and defamatory charges from member-States and NGOs, in competition to express the most offensive accusations against Israel.”

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Oslo, 18 March 2019

The late Kare Kristiansen was a leader of the Norwegian Christian People’s Party. In 1994, he resigned from the Nobel Committee to protest the Award granted to Yasser Arafat, whom he described as “the world’s most prominent terrorist.”

In 2011, the Oslo Symposium was founded by Christian Friends of Israel to honour Kristiansen’s memory.

The fifth biennial Kare Kristiansen Award was granted to the Simon Wiesenthal Centre, represented by its Director for International Relations, Dr. Shimon Samuels.

18 March 2019 1
Bjarte Ystebo, Chair of the Oslo Symposium, handing the Kare
Kristiansen Award to Shimon Samuels (photo: Marion Haslien).

Le Centre, doté du statut consultatif auprès des trente-cinq membres de l’Organisation des États américains, leur a proposé de créer d’urgence une unité de contrôle des activités iraniennes aux Amériques.

« Le couple a transité par l’Espagne, où l’Iran est politiquement actif, une semaine avant le 27e anniversaire de l’attentat de Buenos Aires contre l’ambassade d’Israël, qui avait fait 22 morts et plus de 200 blessés. C’est un signal d’alarme. »

Buenos Aires et Paris, le 17 mars 2019

Le 12 mars dernier, les services de sécurité de l’aéroport de Buenos Aires ont arrêté un couple d’Iraniens qui tentaient d’entrer en Argentine depuis l’Espagne, avec des passeports israéliens volés et falsifiés.

« Une semaine seulement avant le 27e anniversaire de l’attentat contre l’ambassade d’Israël en Argentine, qui avait fait 22 morts et plus de 200 blessés, cette affaire est particulièrement préoccupante, compte tenu de la date d’arrivée du couple. L’affaire révèle en outre que le chaos permanent semé par l’Iran en Amérique latine est extrêmement dangereux », indiquaient Shimon Samuels et Ariel Gelblung, respectivement directeur des Relations internationales du Centre Wiesenthal et représentant pour l’Amérique latine.

Paris et Londres, le 17 mars 2019

L’Unesco est appelée à retirer Alost de sa Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’Association des avocats pour Israël (UK Lawyers for Israel, UKLFI) et par le Centre Simon Wiesenthal (CSW), au motif du caractère antisémite affiché à plusieurs reprises sur des chars.

UKLFI est une association d’avocats bénévoles qui lutte contre les activités anti-Israël et antisémites. Le CSW est une organisation internationale des droits de l’homme qui traque toute manifestation de négationnisme et de haine dans des contextes historiques et contemporains. Le CSW est en outre accrédité par l’Unesco en tant qu’ONG partenaire.

Le Bureau du Comité intergouvernemental pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel se réunira le 21 mars prochain. UKLFI et le CSW ont officiellement demandé par écrit à ses six membres d’entreprendre les dispositions nécessaires pour préparer une résolution du Comité visant à retirer le carnaval d’Alost de sa liste, au cours de sa séance plénière qui se tiendra en décembre.