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Beersheba, Israël, le 8 décembre 2021

La déclaration Balfour du 2 novembre 1917 accordait au peuple juif un foyer national en Terre d’Israël. Cependant, ce document ne pouvait pas se concrétiser tant que cette terre était occupée par les Turcs ottomans et leur allié allemand de la Première Guerre mondiale.

Le corps d’armée australien et néo-zélandais (en anglais, Australian and New Zealand Army Corps, ANZAC) participait à cette guerre sous le commandement britannique, dirigé par le général Allenby. La conquête de Beersheba a ouvert la voie, comme ce dernier le proclamait, à la « libération » de Jérusalem.

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Shimon Samuels avec le chargé d’affaires de l’ambassade d’Australie
Matthew Wise, décoré de la Médaille de conduite distinguée.

Invité sous les auspices de l’association Israël-Commonwealth britannique et de l’ambassade d’Australie, Shimon Samuels, directeur des Relations internationales du Centre Simon Wiesenthal, participait à une cérémonie qui se déroulait au mémorial de l’ANZAC à Beersheva en hommage aux soldats tombés au cours de la Première Guerre mondiale et en reconnaissance à l’Australie pour être l’un des rares pays à avoir voté contre la résolution des droits de l’homme de l’ONU qui dénie la relation du peuple juif avec Israël.

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Affiches de recrutement australiennes de la Première Guerre mondiale.

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« Pour que le mal se propage, il suffit que les hommes bons ne fassent rien. » (Simon Wiesenthal, 1908-2005)