Communiqués de presse 2012

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A Report by the Simon Wiesenthal Centre's Director for International Relations, Dr. Shimon Samuels

St. Petersburg, Russia, 1st July 2012

Today, by a two-third majority of 13 to 6 member states voting and 2 abstentions,the UNESCO World Heritage Committee(WHC) has inscribed "the Birthplace of Jesus, Church of the Nativity,the Pilgrimage Route,Bethlehem" as a Palestinian Heritage site.

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St. Petersburg, Russia, 27 June 2012

In a letter to French Foreign Minister, Laurent Fabius, the Simon Wiesenthal Centre's Director for International Relations, Dr.Shimon Samuels, expressed "outraged to learn that France is the only European State-Party to the UNESCO World Heritage Committee(WHC) that will vote in support of Palestinian heritage status over 'The Birthplace of Jesus, the Church of the Nativity and the Bethlehem pilgrimage route'".

The Centre noted that "never in the history of the WHC, has a purely religious site been inscribed on its list". 

Samuels stressed that "france will find itself in direct conflict with the expressed position of the three custodian churches of the Nativity site; the Vatican, the Armenians and the Greek Orthodox".(according to a 11 June letter picked up in an Associated Press despatch released on 23 June in the Daily Star of Lebanon). 

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St. Petersburg, Russia, 27 June 2012

As the only Jewish organization accredited to the 36th session of the UNESCO World Heritage Committee meeting in St Petersburg, Russia, the Simon Wiesenthal Centre focussed its proposal on "the role of heritage  as a powerful tool in tolerance-building".

The Centre's Delegate and Director for International Relations, Dr.Shimon Samuels, emphasized its institutional imperative as "the transmission of memory to draw its lessons to contemporary issues of prejudice", adding "each ethnic and faith community in both domestic and national jurisdictions deserves respect for its narrative as a contribution to its host country and to universal heritage.Our Centre thus encourages the States Parties to the World Heritage Convention to celebrate the cultural sites of their minorities". 

Paris, le 26 juin 2012

Dans une lettre à Jin Yong Kim, Président de la Banque mondiale, le Dr. Shimon Samuels, Directeur pour les relations internationales du Centre Simon Wiesenthal, "demande qu'une enquête soit menée sur la rencontre qui aurait eu lieu la semaine dernière à Gaza, entre Inger Andersen, vice-présidente de la Banque Mondiale pour le Moyen-Orient et des dirigeants politiques du Hamas."

"L'UE et l'ONU ont, toutes deux, désigné les branches politique et militaire du Hamas comme des organisations terroristes, qui, en ce moment même, envoient des missiles sur Israël" poursuit la lettre. 

Pour Samuels, "la déclaration de Mme Andersen selon laquelle Gaza connaîtrait une 'crise fiscale' ne peut être qu'une facétie. 

Editorial de Shimon Samuels publié en anglais dans The Jerusalem Post
le 13 juin 2012

https://www.jpost.com/Opinion/Op-Ed-Contributors/Football-and-the-Jews

Dans ma jeunesse passée en Angleterre, le football n’était pas considéré comme un passe-temps convenable pour un petit Juif...

... En conséquence, mon appréciation passive du « beau jeu » était platonique : c’était un « jeu » pour les footballers, du « tonique » pour moi.

L’ouverture des championnats Euro 2012, le 8 juin à Varsovie, a été pour moi une véritable révélation.